Blog de ASTRO-CLUB-LOURDAIS L'IMAGE & L'INFO ASTRO DU JOUR : DIFFÉRENTES GENERATIONS ! Les amas d'étoiles sont des structures communes dans tout l'univers, chacune composée de centaines de milliers d'étoiles, toutes liées par la gravité. Cette image étoilée, prise avec la caméra du télescope spatial HUBBLE, en montre l'une: NGC 1866, elle se trouve aux abords du Grand Nuage Magellan, une petite galaxie située près de la Voie Lactée, et a été découverte en 1826 par l'astronome écossais James Dunlop, qui a répertorié des milliers d'étoiles et d'objets du ciel profond au cours de sa carrière. Cependant, NGC 1866 n'est pas un groupe ordinaire. C'est un groupe globulaire étonnamment jeune, situé assez près de nous pour que ses étoiles puissent être étudiées individuellement. Ce n'est pas une mince affaire, compte tenu des distances énormes que suppose l'étude du cosmos! Il existe encore un débat sur la formation des amas globulaires, mais des observations comme celle-ci ont révélé que la plupart de leurs étoiles sont vieilles et de faible métallicité. En astronomie, les «métaux» sont tous les éléments autres que l'hydrogène et l'hélium; comme les étoiles forment des éléments plus lourds à l'intérieur de leur noyau lors de la fusion nucléaire tout au long de leur vie, une faible métallicité indique qu'une étoile est très ancienne, car le matériau à partir duquel elle s'est formée ne s'est pas enrichi de nombreux éléments lourds. Il est possible que les étoiles des grappes globulaires soient si anciennes qu'elles furent parmi les premières à se former après le Big Bang. Dans le cas de NGC 1866, toutes les étoiles ne sont pas identiques. On pense que différentes populations ou générations d'étoiles coexistent au sein de la grappe. Une fois que la première génération d'étoiles s'est formée, le groupe a peut-être rencontré un nuage de gaz géant qui a déclenché une nouvelle vague de formation d'étoiles et a donné naissance à une deuxième génération d'étoiles plus jeune, expliquant pourquoi elle semble étonnamment jeune!! (Sources NASA-HUBBLE-ESA)


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