Blog de ASTRO-CLUB-LOURDAIS L'IMAGE & L'INFO ASTRO DU JOUR : AU C¼UR D'UNE GALAXIE ! Cette image du télescope spatial HUBBLE révèle une galaxie spirale appelée Messier 95 (également connue sous le nom de M95 ou NGC 3351). Située à environ 35 millions d'années-lumière de la constellation du Lion, cette spirale tourbillonnante a été découverte par l'astronome Pierre Méchain en 1781 et cataloguée par l'astronome français Charles Messier quatre jours plus tard. Messier était avant tout un chasseur de comètes et était souvent frustré par des objets dans le ciel qui ressemblaient à des comètes mais qui ne se révélaient pas. Pour aider les autres astronomes à éviter de confondre ces objets à l'avenir, il a créé son célèbre catalogue d'objets Messier. Certainement pas une comète, Messier 95 est en fait une galaxie spirale barrée. La galaxie a une barre coupant à travers son centre, entourée d'un anneau intérieur formant actuellement de nouvelles étoiles. Notre voie lactée est également une spirale barrée. En plus d'accueillir cette pépinière stellaire, Messier 95 est un hôte reconnu des dernières étapes dramatiques et explosives de la vie d'étoiles massives: les supernovae. En mars 2016, une supernova spectaculaire appelée SN 2012 a été observée dans les régions extérieures de l'un des bras spiraux de Messier 95. Une fois que la lumière de la supernova s'est estompée, les astronomes ont pu comparer les observations de la région avant et après l'explosion pour déterminer quelle étoile avait «disparu» - l'étoile pro génitrice. Dans ce cas, l'étoile était une énorme super géante rouge jusqu'à 26 fois plus massive que le Soleil. (Sources NASA-HUBBLE-ESA)


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