Blog de ASTRO-CLUB-LOURDAIS L'IMAGE & L'INFO ASTRO DU JOUR : DES NOUVELLES DE LA STATION SPATIALE CHINOISE TIANGONG-1 ! Ces images radar acquises la semaine dernière par le système de radar Tracking and Imaging montre la station à une altitude d'environ 270 km. Dans les prochains jours, elle devrait rentrer dans l'atmosphère après la fin de sa vie opérationnelle. La majeure partie de l'engin devrait brûler. L'ESA organise une campagne pour suivre sa rentrée, menée par le Comité de coordination inter-agences sur les débris spatiaux (IADC). Les 13 agences spatiales de l'IADC utilisent cet événement pour mener leur campagne annuelle de test de rentrée, au cours de laquelle les participants mettront en commun leurs prédictions de la fenêtre temporelle, ainsi que leurs données de suivi respectives obtenues par radar et autres sources. L'objectif est de vérifier, croiser et améliorer la précision de la prédiction pour tous les membres. La station spatiale mesure 12 m de long et 3,3 m de diamètre. Sa masse au lancement est de 8.506 kg. Elle est inoccupée depuis 2013 et il n'y a pas eu de contact depuis 2016. L'engin est maintenant à environ 200 km d'altitude, dans une orbite qui va probablement la désintégrer entre le matin du 31 mars et le petit matin du 2 avril. En raison des grandes variations dans la dynamique atmosphérique et le processus de désintégration, entre autres facteurs, la date, l'heure et l'empreinte géographique de la rentrée ne peuvent être prévues qu'avec de grandes incertitudes. Dans l'histoire du vol spatial, aucune victime de chute de débris spatiaux n'a jamais été confirmée. (Source ESA)


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